Morto Ben E. King, voce di "Stand by me"

Morto Ben E. King, voce di "Stand by me"

04/05/2015
  • Ben E. King

Il 30 Aprile, all’età di 77 anni, muore il cantante dell’intramontabile “Stand by me” Ben E. King, scritta nel 1961 insieme con Leiber e Stoller. Ne ha dato notizia il suo agente, Phil Brown, annunciandone la scomparsa “per cause naturali”. Il cantante Gary US Bonds ha omaggiato l’amico scomparso su Facebook.

“È con il cuore estremamente pesante che devo dire addio a una delle anime più dolci, gentili e talentuose che ho avuto il privilegio di conoscere e chiamare mio amico per più di 50 anni”.

Il mondo lo ricorderà per il suo capolavoro, quella Stand by me che ispirò anche l’omonimo film del 1986 diretto da Rob Reiner. Ben E. King, una voce leggendaria del soul americano, era nato a Henderson, North Carolina, ma all’età di nove anni si era trasferito con la famiglia a Harlem, New York, dove è cresciuto. Aveva iniziato la sua carriera alla fine degli anni 50 con i Drifters.

Il suo primo singolo da solista Brace Yourself/Show me the way (1960) passò quasi inosservato, ma già al secondo tentativo con Spanish Harlem (1961) la sua abilità vocale fu riconosciuta e ottenne il decimo posto nella classifica americana.

Stand by me è stata comunque ricantata da moltissimi artisti, ma la versione più celebre è probabilmente quella incisa da John Lennon nel 1975 per l’album Rock’n’roll. Nel 1999 Stand by me è stata definita una delle quattro canzoni più suonate dalle radio americane nel secolo scorso.

Ben, ci ha lasciato un pezzo di storia di soul americano col ricordo di una voce che poteva estendersi fino all’inverosimile.

Francesca Flotta

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