Perry Como: un crooner da magic moments


Perry Como nasce nel 1912 a Canonsbourg, in Pennsylvania, da genitori abruzzesi, emigrati da Palena con la valigia di cartone per cercare un futuro migliore negli Stati Uniti. Nonostante oggi si parli di Perry, è doverosa una menzione per i veri eroi di questa storia: papà Pietro e mamma Lucia, 13 figli e un unico stipendio da minatore per soddisfare i bisogni di una squadra di calcio, panchina compresa.

Perry, che in realtà è Pierino, è il gioiello numero 7 della coppia che, nonostante le ristrettezze economiche, vuole dare una educazione musicale alla prole, ritenendola una strada concreta di riscatto: studia così trombone e organo ed entra in una banda con la quale compie le sue prime esibizioni.

Dagli 11 anni in poi, dopo la scuola, è il padrone di scopa e paletta nella barberia di Steve Fragapane, al quale ruba con gli occhi il mestiere giorno dopo giorno. Tra shavette e lozioni da barba si trova bene e così non passa troppo tempo quando apre un proprio salone, con due aiutanti al seguito.

Nel fine settimane però continua a cantare grazie agli eventi organizzati dalle associazioni degli italoamericani. In queste occasioni di coesione la sua bellissima voce non passa inosservata, al punto che riceve diverse proposte di lavoro. Grazie alle grandi orchestre nelle quali fa ingresso e ad uno sponsor d'eccezione come il maestro Fred Carlone, i guadagni della sua seconda attività salgono e la possibilità di vivere di musica lo pone di fronte a un bivio. Così nel 1933 c'è la svolta: ripone rasoio e forbici nel cassetto e decide di tentare la fortuna a New York. Lavora come crooner in locali prestigiosi, tra cui il famosissimo "Copacabana", e ancora nelle grandi orchestre. La sua carriera è in ascesa. Poi sopraggiunge la guerra e i Ted Weems con cui molto spesso si esibisce si sciolgono. Il conflitto bellico sembra fiaccare le sue velleità artistiche, spingendolo a fare un passo indietro per riabbracciare la barberia a Canonsbourg, quando riceve una proposta dalla CBS, rete televisiva appena nata: uno show tutto suo per 100 dollari a settimana. E' la prima volta che un cantante ha la possibilità di avere un programma cucito su misura.

Non solo: la RCA gli offre un contratto discografico. Dal 1943 parte la sua ascesa inarrestabile nelle classifiche, in cui si mette spesso alle spalle star come Frank Sinatra e Bing Crosby. Piazza ben 14 singoli al primo posto nelle hit parade USA: "Till The End Of Time", ad esempio, resta in vetta per 9 settimane di fila nella Billboard Hot 100. In quasi 50 anni di carriera vince 20 dischi d'oro e vende 100 milioni di copie. Negli anni '50 diventa famosissimo anche in Italia, dove spopola con "Magic Moments".

Anche la sua attività televisiva va a gonfie vele, tanto da diventare il presentatore più pagato d'America. Negli anni '40 partecipa anche a 4 pellicole, senza tuttavia cedere ulteriormente alle sirene cinematografiche. Prosegue la sua attività di crooner fino a metà anni '90. Più lungo della sua carriera artistica è solo il suo matrimonio con Roselle, conosciuta sedicenne a un picnic, con cui nel 1998 celebra 65 anni di nozze. Muore nel 2001 dopo aver vissuto una vita piena in cui ha saputo cogliere le occasioni, regalandosi tanti magic moments.

Temistocle Marasco

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